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新型直18FA反潜直升机露面

2022-03-24 14:28:00 韦克威科技

近日,国内某杂志发布一张国产机身型号标注为直-18FA的新型反潜直升机飞行照片,从其外形和编号不难看出,这架直升机是直-18F反潜直升机的改进型。单纯从外观判断,这型直升机最大的改进是在直-18F的基础上更换了新的动力舱,和国产直-8C/CJ的动力舱外形基本一致,由此可以断定直-18FA和直-8C/CJ一样,使用了全国产的涡轴-6C新型涡轴发动机。

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直-18FA

同时,生产直-8的中航昌飞在其公众号上,也公布了一张已经用涡轴-6C发动机替换了进口发动机的直-8B照片,由于其动力舱外型和早期直-8一致,因此根据这次照片上更换的动力舱部分尚未喷漆,才第一次证实这是由直-8B换发而来的直升机,而不是早期的直-8A型直升机。其实直-8B的换发型已经多次公开在报道上露面,只是一直无法确认究竟是直-8B换发型还是早期的直-8A。

这些换发型直8系列直升机的露面,说明国产新型涡轴-6C涡轴发动机的性能已经能完全满足直8系列直升机的需求,可以实现对进口发动机的替代,且更换过程并不复杂,从而也摆脱了直8系列直升机对进口动力系统的长期依赖!

最早的直8系列直升机采用三台仿制“透博梅卡Turmo III C”涡轴发动机的涡轴-6发动机,单台最大起飞功率为1100千瓦。但是对于上世纪从未独立完成过涡轴发动机研制的中国来说,仿制工作举步维艰,涡轴-6和原装发动机相比不仅功率下降,可靠性和寿命也差距颇大,而且整机成本高昂。发动机也成为了2000年以前限制直8系列直升机发展的主要因素之一,导致直-8直升机在定型后一直迟迟无法达到稳定可靠的产量来大批装备部队使用,到2000年的产量仅17架。

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本世纪初中国和加拿大普惠公司合作,利用其1000千瓦级PT6B系列涡轴发动机,采用部分PT6C的技术,专门为直-8研制了PT6B-67A发动机。这台发动机的技术水平大致接近第三代水平,由于是利用成熟的发动机改进研发的,这台发动机不仅拥有远高于涡轴-6的1446千瓦最大起飞功率,超过了一般的1300千瓦级发动机,甚至进口的价格比当时国产的涡轴-6发动机还要便宜一些,可靠性、经济性和寿命更是让涡轴-6难以望其项背。

这型发动机采用轴向进气而不是涡轴-6的前向进气,因此安装这型发动机的直-8都修改了动力舱设计,和早期直8的外观区别明显。利用这台性能不错的发动机,直8系列直升机的研发迅速进入快车道,先后研制生产了十余型安装这种发动机的型号装备部队和通航单位,装机数量数百台,是当时解放军唯一大批从西方国家进口的装备,而且由于该发动机是军民通用装备,因此早期也一直可以实现稳定供货。

虽然进口发动机一直用得不错,但中国也没有忘记当年直-10进口发动机断供的教训,对涡轴-6的改进提高一直没有停止。果不其然,眼见赚得差不多了,加拿大开始跟随美国的脚步收紧对华出口,PT6B发动机在前几年果然还是断供了!好在此时涡轴-6的改进型涡轴-6C已经成熟,避免了因发动机卡脖子的情况再次发生。

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涡轴-6C虽然还沿用涡轴-6的型号,但内部修改非常巨大。在经历过1000千瓦级涡轴-9和1600千瓦级涡轴-10发动机的完整自主研制后,中国已经积累了丰富的涡轴发动机研制经验,由此改进出来的涡轴-6C发动机整体水平提升到第三代涡轴发动机水平,部队试用后反应和进口发动机性能基本相当,因此直-8系列直升机换装国产发动机的计划开始浮出水面。

涡轴-6C改进后的最大起飞功率接近1400千瓦,连续输出功率接近1300千瓦,在尺寸和重量几乎不变的情况下从1000千瓦级的发动机演变成为一种1300千瓦级的发动机。同时伴随着加工工艺的进步,该发动机的可靠性、寿命都有较大改善,并优化了高原环境下的输出效率,和进口发动机基本相当,只是最大功率比进口发动机略小一点,但差距并不明显。

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2017年首次露面的直-8C/CJ直升机是第一种使用涡轴-6C的新研制型号,这些直升机装备于海军陆战队航空旅和海军航空大学,用于进行两栖登陆作战和训练。同时,陆军航空兵最早装备部队的那批直-8B直升机也借着大修的机会将其进口发动机分批换为涡轴-6C。由于涡轴-6C发动机的整体尺寸变化不大,因此采用早期直-8的动力舱设计以便尽量减少改造项目降低成本,并且可以直接使用直-8B的主减速器而无需任何改动。而新生产的直升机则采用直-8C/CJ那样的新款动力舱设计,去掉了尾梁上方的过渡段整流罩。

目前正在进行国产发动机换装中,已经露面的有陆军航空兵的直-8B直升机和武警直升机部队的直-8WJ型,这些直升机都是较早期生产装备的,而且大多在低海拔地区装备使用,对剩余功率要求不高,因此涡轴-6C比进口发动机略小一些的功率不会带来影响。海军航空兵由于基本都在低海拔地区使用,因此其新生产的直升机全部使用涡轴-6C。除了新生产的直-8C/CJ全部使用涡轴-6C以外,一些新生产的直-18Z预警指挥机和直-18F反潜机也使用了涡轴-6C,按换发型被命名为直-18FA判断,使用国产发动机的预警指挥机很可能被授予直-18ZA的编号。

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不过,涡轴-6C的装备还是少不了一些迫不得已的味道,虽然该发动机基本能完成对进口发动机的替换,但对于直-8系列直升机未来的发展并无任何帮助。而目前正在研制中的AC313A直升机可能才是使用国产动力包的最终解决方案。在AC313A上采用了全新的大功率发动机,极有可能会是中国为直-20配备的具备国际第四代发动机水平的涡轴-10发动机,功率达到1600千瓦以上,为了适应这种发动机的功率增加甚至全面修改发动机的安装方式及主减速器,以便大幅降低功率损失!目前AC313A的原型机正在加紧组装调试,计划将于今年5-6月份之间首飞,在这种新构型成熟以后,直-8系列的研发或将迎来再一次爆发!更有甚者,未来的直-8直升机也许都不会再叫“直-8”了!

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