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美国航天外交重大里程碑:法国加入Artemis协定

2022-06-16 15:21:10 韦克威科技

法国与美国6月7日签署《阿尔忒弥斯协定》,成为全球第20个参与该协定的国家。

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“我们很高兴法国成为《阿尔忒弥斯协定》家族的最新成员,法国是美国最古老的盟友之一,我们在太空探索方面的关系可以追溯到半个多世纪前。”法国航天局国家空间研究中心 (cnes) 主席菲利普·巴普蒂斯特(Philippe Baptiste)表示,“法国加入《阿尔忒弥斯协定》这一事实标志着我们与美国在太空合作方面迈出了新的一步,这对两国来说至关重要,这个新框架也将使我们能够迎来新的挑战,并继续成为世界领先的太空强国。”

法国签署《阿尔忒弥斯协定》不算早,时间上排在第20位,但法国和美国在太空行为准则与认知方面很早就保持高度一致。美国重返月球工程中,法国空客和泰阿公司已经承担了部分系统和分系统的研制。所以,法国加入是意料之中的事,但这一事件的重要性远远超出了加入协定本身。

签订了《阿尔忒弥斯协定》的20国中,法国为最重要的签约国。这次签约是美国航天政治外交的重要里程碑,基本上意味着欧洲航天加入了美国探月行动准则制定与计划实施的行列。为什么?作为欧洲航天系统级水平的代表,法国是欧洲航天局预算最大支出国和欧洲航天综合实力最强国,没有之一。

特朗普执政时期提出了《阿尔忒弥斯协定》,将其作为美国重返月球计划的一个外交分支。2020年10月至今、直到法国签署协议,终于证明美国在该协议上的意图发挥了最大价值。首先,这种做法本身一举两得。重返月球的阿尔忒弥斯计划原本是一个工程项目,主要目标为造火箭、造飞船并派宇航员登上月球建立月球基地,完成美国人再次踏上月球并实施更多开发活动的使命。但这么大的项目,美国一方面自己干不完,需要其他国家的航天技术和工程资源,另一方面还要顺带发挥其政治和外交方面的作用,而不是就工程干工程——那未免太浪费了。因此,《阿尔忒弥斯协定》2020年10月正式诞生了。在这个文件下,美国用一个正式的名义聚集各国帮助自己完成登月——当然也可以视作参与国共同实施的登月行为,同时还能促进美国与其他国家之间建立共同的太空行动准则、认知甚至意识形态框架。这种认知可不仅仅涉及阿尔忒弥斯计划中的登月问题,而是拓展至地月空间甚至更远的深空探测,颇有“工程未动、意识先行”的用意。目前看来,统一思想的效果是显著的。

再来看法国的地位。法国对欧洲航天局资助最大,这也意味着欧洲航天局给法国航天工业部门的项目资金比别的国家多,因此长期以来培养壮大了空客公司、赛峰公司、泰阿公司的航天业务。法国通过这三家公司基本上囊括了欧洲所有的大型航天系统研制能力,包括唯一的大型火箭——阿里安系列,各类军用、商用、民用大型卫星,国际空间站舱段及其运输飞船,面向火星、小行星等任务的深空探测器等。总之,欧洲航天几乎所有系统级能力都在法国。只有德国掌握着伽利略导航卫星的系统研制能力,意大利掌握小型运载器“织女星”火箭的系统研制,他们可以看作欧洲航天除法国之外唯二拥有系统级工程能力的国家。其中,意大利是第一批签署《阿尔忒弥斯协定》的国家,2020年该协定刚诞生起就加入了。今天,欧洲航天前三名中已有两位加入,现在德国成了最受关注的国家。德国会如何决定呢?目前看大概率还是会加入。

加入《阿尔忒弥斯协定》20国中,法国和意大利基本上代表了欧洲航天能力,乌克兰拥有相当的基础工业能力,深空探测工程经验丰富的日本是亚洲航天能力的一个重要角色,而澳大利亚、加拿大、英国虽然航天系统级能力较弱,但基本属于美国航天能力的直接延伸,认知层面也相当于美国的“一致行动人”。因此,美国登月“朋友圈”初具规模,圈里有干大活干小活的也有帮着喊口号的,也算是分工搭配了。

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